Machado de Assis - Casa Velha - Capítulo 10





Machado de Assis - Casa Velha - Capítulo 10


Estava recolhendo tudo, quando dei por falta de uma nota tomada naquele dia; não era fácil reproduzir a nota, pois não a havia tirado de uma só página nem de um só livro, mas de muitos livros diferentes. O caso aborreceume; procurei o papel atabalhoadamente; depois recomecei com cuidado. Abria os livros com que trabalhara nesse dia, um por um, mas não achava nada. Vim achar a nota, depois, ao pé da grade da janela, prestes a cair.

Entre os livros que folheei, procurando, achavase um relatório manuscrito, que eu lera apenas em parte, não o tendo feito na que continha tãosomente a transcrição de documentos públicos. Pegando no livro pela lombada, e agitandoo para fazer cair a nota, se ali estivesse, vi que efetivamente caía um papelinho.

Vinha dobrado, e vi logo que era por letra do exministro. Podia ser alguma coisa interessante, para os meus fins. Era um trecho de bilhete a alguma mulher, cujo nome não estava ali, e referiase a uma criança, com palavras de tristeza. Podiam ser outros amores; podiam ser os próprios amores da mãe de Lalau. Hesitei em guardar o papel, e cheguei a pôlo dentro das folhas do relatório; mas tornei a tirálo, e guardeio comigo.

Relio em casa; dizia esse trecho do bilhete, que provavelmente nunca foi acabado nem remetido:

Tenha confiança em mim, e ouça o que lhe digo. Não faça barulho, sossegue e não fale sempre no meu nome. Venha cá o menos que puder; e não pense mais no anjinho. Deus é bom.

Não achava nada que me explicasse coisa nenhuma; mas insisti em guardálo. De noite pensei que o bilhete podia relacionarse com a família da Lalau; e, como nunca tivesse dito à tia desta o motivo que a separara da Casa Velha, resolvi pedirlhe uma conferência, e contálo.

Pedilhe a conferência no dia seguinte, e obtivea no outro, muito cedo, enquanto Lalau dormia. Não hesitei em ir logo ao fim. Conteilhe tudo, menos o amor da sobrinha e do filho de D. Antônia, que ela, aliás, fingia ignorar. D. Mafalda ouviume pasmada, curiosa, querendo por fim que lhe dissesse se D. Antônia ficara irritada com a descoberta.

—  Não, perdoou tudo.

—  Então por que houve logo esta separação?

Hesitei na resposta.

—  Entendo, disse ela, entendo.

Vi que sabia tudo; mas não se consternou por isso. Ao contrário, disseme alegremente que, se não era mais que essa a causa da separação, tudo estava remediado.

—  Contolhe tudo, disseme ela no fim de alguns instantes. Não diria nada em outras circunstâncias, nem sei mesmo se diria alguma coisa a outra pessoa.

D. Mafalda confirmou os amores da cunhada; mas o exministro viua pela primeira vez, quando eles vieram da roça, tinha Lalau três meses. Não era absolutamente o pai da menina. Compreendese o meu alvoroço; pedilhe todas as circunstâncias de que se lembrasse, e ela referiuas todas, e todas eram a confirmação da notícia que acabava de dar; datas, pessoas, acidentes, nada discordava da mesma versão. Ela própria apelou para os apontamentos da freguesia onde nascera a menina, e para as pessoas do lugar, que me diriam isto mesmo. Pela minha parte, não queria outra coisa, senão o desaparecimento do obstáculo e a felicidade das duas criaturas. De repente, lembroume do trecho do bilhete que tinha comigo, e disselhe que, em todo caso, mal se podia explicar a crença em que estava D. Antônia; havia por força uma criança.

—  Houve uma criança, interrompeume D. Mafalda; mas essa morreu com poucos meses.

Tinha o bilhete na algibeira, tireio e relio; estas palavras confirmavam a versão da morte: não pense mais no anjinho..."

D. Mafalda contoume então a circunstância do nascimento da criança, que viveu apenas quatro meses; depois, referiume a longa história da paixão da cunhada, que ela descobriu um dia, e que a própria cunhada lhe confiou mais tarde, em ocasião de desespero.

Tudo parecialhe claro e definitivo; restava agora repor as coisas no estado anterior. Mas, ao pensar nisso, adverti que, transmitida esta versão a D. Antônia, ouviria as razões que ela teria para a sua, e combinálasia todas. Fui à Casa Velha, e pedi a D. Antônia que me desse também uma conferência particular. Desconfiada, respondeu que sim, e foi na sala dos livros, enquanto Félix estava fora, que lhe contei o que acabava de saber.

D. Antônia escutoume a princípio curiosa, depois ansiosa, e afinal atordoada e prostrada. Não compreendi esse efeito; acabei, disselhe que a Providência se encarregara de levar o fruto do pecado, e nada impedia que o casamento do filho com a moça o fizesse esquecer a todos. Mas D. Antônia, agitada, não podia responder seguidamente. Não entendendo esse estado, pedi que mo explicasse.

D. Antônia negoume tudo a princípio, mas acabou confessando o que ninguém poderia então supor. Ela ignorava os amores do marido; inventara a filiação de Lalau, com o único fim de obstar ao casamento. Confessou tudo, francamente, alvoroçada, sem saber de si. Creio que, se repousasse por algumas horas, não me diria nada; mas apanhada de supetão, não duvidou expor os seus atos e motivos. A razão é que

o golpe recebido fora profundo. Vivera na fé do amor conjugal; adorava a memória do marido, como se pode fazer a uma santa de devoção íntima. Tinha dele as maiores provas de constante fidelidade. Viúva, mãe de um homem, vivia da felicidade extinta e sobrevivente, respeitando morto o mesmo homem que amara vivo. E vai agora uma circunstância fortuita mostralhe que, inventando, acertara por outro modo, e que o que ela considerava puro na terra trouxera em si uma impureza.

Logo que a primeira comoção passou, D. Antônia disseme com muita dignidade que o passado estava passado, que se arrependia da invenção, mas enfim estava meia punida. Era preciso que o castigo fosse inteiro; e a outra parte dele não era mais que unir os dois em casamento. Opôsse por soberba; agora, por humildade, consentia em tudo.

D. Antônia, dizendo isto, forcejava por não chorar, mas a voz trêmula indicava que as lágrimas não tardavam a vir; lágrimas de vencida, duas vezes vencida — no orgulho e no amor. Consoleia, e pedilhe perdão.

—  De quê? perguntou ela.

—  Do que fiz. Creia que sinto o papel desastrado que o destino me confiou em tudo isto. Agora mesmo, quando vinha alegre, supondo consertar todas as coisas, consertoas com lágrimas.

—  Não há lágrimas, disse D. Antônia esfregando os olhos.

Daí a nada estava tranqüila, e pediame que acabasse tudo. Não podia mais tolerar a situação que ela mesma criara; tinha pressa de afogar na afeição sobrevivente algumas tristezas novas. Instou comigo para que fosse ter com a moça naquele mesmo dia, ou no outro, e que a trouxesse para a Casa Velha, mas depois de saber tudo; pedia também que me incumbisse de retificar a revelação feita ao filho. Ela, pela sua parte, não podia entrar em tais minúcias; eramlhe penosas e indecentes. Esta palavra fezme, creio eu, empalidecer; ela apressouse em explicála; não me encarregava de coisa indigna, mas pouco ajustada entre um filho e sua mãe. Era só por isso.

Aceitei a explicação e a incumbência. Não me demorei muito em pôr o filho na confidência da verdade, contandolhe os últimos incidentes, e a face nova da situação. Félix ouviume alvoroçado; não queria crer, inquiria uma e muitas vezes se a verdade era realmente esta ou outra, se a tia da moça não se enganara, se a nota achada... Mas eu interrompio confirmando tudo.

—  E mamãe?

—  Sua mãe?

—  Naturalmente, já sabe...

Hesitei em dizerlhe tudo o que se passara entre mim e ela; era revelarme a invenção da mãe, sem necessidade. Respondilhe que sabia tudo, porque mo dissera, que estava enganada, e estimara o desengano.

Tudo parecia caminhar para a luz, para o esquecimento, e para o amor. Após tantos desastres que este negócio me trouxera, ia enfim compor a situação, e tinha pressa de o fazer e de os deixar felizes. Restava Lalau; fui lá ter no dia seguinte.

Lalau notou a minha alegria; eu, sem saber por onde começasse, disselhe que efetivamente tinha uma boa notícia. Que notícia? Conteilha com as palavras idôneas e castas que a situação exigia. Acabei, referi

o que se passara com D. Antônia, o pedido desta, a esperança de todos. Ela ouviu ansiosa — a princípio, aflita — e no fim, quando soube a verdade retificada, deixou cair os olhos e não me respondeu.

— Vamos, senhora, disselhe; o passado está passado.

Lalau não se moveu. Como eu instasse, abanou a cabeça; instando mais, respondeu que não, que nada estava alterado, a situação era a mesma. Espantado da resposta, pedilhe que ma explicasse; ela pegou da minha mão, e disseme que não a obrigasse a falar de coisas que lhe doíam.

—  Que lhe doem?

—  Falemos de outra coisa.

Confesso que fiquei exasperado; levanteime, mostreime aborrecido e ofendido. Ela veio a mim, vivamente, pediume desculpa de tudo. Não tinha intenção de ofensa, não podia têla; só podia agradecer tudo o que fizera por ela. Sabia que a estimava muito.

—  Mas não compreendo...

—  Compreende, se quiser.

—  Venha explicarse com a sua velha amiga; ela lhe dirá que estimou muito não ser verdadeira a sua primeira suposição.

—  Para ela, creio.

—  E para todos.

—  Para mim, não. Seja como for, não poderia casarme com o filho do mesmo homem que envergonhou minha família... Perdão; não falemos nisto.

Olhei assombrado para ela.

—  Essa palavra é de orgulho, disselhe no fim de alguns instantes.

—  Orgulho, não; eu não sei que coisa é orgulho. Sei que nunca estimei tanto a ninguém como a minha mãe. Não lhe disse isso mesmo uma vez? Gostava muito de mamãe; era para mim na terra como Nossa Senhora no céu. E esta santa tão boa como a outra, esta santa é que... Não; perdoeme. Orgulho? Não é orgulho; é vergonha; creia que estou muito envergonhada. Sei que era estimada na Casa Velha; e seria ali feliz, se pudesse sêlo; mas não posso, não posso.

—  Reflita um pouco.

—  Está refletido.

—  Reflita ainda uma noite ou duas; virei amanhã ou depois. Repare que a sua obstinação pode exprimir, relativamente à memória de sua mãe, uma censura ou uma afronta...

Lalau interrompeume; não censurava a mãe; amavaa tanto ou mais que dantes. E concluiu dizendo que, por favor, não falássemos mais de tal assunto. Respondilhe que ainda lhe falaria uma vez única; pedilhe que refletisse. Contei tudo a D. Mafalda, e disselhe que na minha ausência trabalhasse no mesmo sentido que eu.

—  Tudo deve voltar ao que era; eles gostam muito um do outro; D. Antônia estimaa como filha; o passado é passado. Cuidemos agora do presente e do futuro.

Lalau não cedeu nada à tia, nem a mim. Não cedeu nada ao filho de D. Antônia, que a foi visitar, e a quem não pôde ver sem comoção, e grande; mas resistiu. Afinal, oito dias depois, D. Antônia mandou aprontar a sege, e foi buscála.

—  Uma vez aqui, verá que arranjamos tudo, disselhe ela.

Entrava já no espírito de D. Antônia um pouco de amorpróprio ofendido com a recusa. Lalau parece que a princípio não a quis acompanhar; nunca soube nem deste ponto, mas é natural que fosse assim. Consentiu, finalmente, e foi por um só dia; jantou lá e voltou às avemarias.

Voltei à casa delas, e instei novamente, ou só com ela, ou com a tia; ela mantinhase no mesmo pé, e, para o fim, com alguma impaciência. Um dia recebi recado de D. Mafalda; corri a ver o que era, disseme que o filho do segeiro, Vitorino, fora pedila em casamento, e que a moça, consultada, respondeu que sim. Soube depois que ela mesma o incitara a fazêlo. Compreendi que tudo estava acabado. Félix padeceu muito com esta notícia; mas nada há eterno neste mundo, e ele próprio acabou casando com Sinhazinha. Se ele e Lalau foram felizes, não sei; mas foram honestos, e basta.

FIM



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